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origini del caffè origini del caffè

La storia del caffè: dalle origini ai nostri giorni

2/3 minuti

Non si sa con precisione quando il caffè sia stato scoperto e cosa abbia portato al suo consumo, anche se è possibile trovare centinaia di leggende sulle  origini del caffè. La storia del caffè è certamente un’epopea affascinante, poiché ripercorre gli itinerari che i famosi e rinomati chicchi hanno tracciato nei secoli attraverso il mondo. Talvolta contrabbandato o rubato a reali e nobili, il caffè è uno dei prodotti che avrebbe cambiato in modo irreversibile l’economia globale.

Giorno dopo giorno, milioni di persone in tutto il mondo vi fanno affidamento, considerando che vengono consumate quotidianamente 2,25 miliardi di tazze di caffè a livello globale. Oggi il Brasile è il più grande produttore di caffè al mondo, la cui produzione ha luogo per circa un terzo nel Paese sudamericano.

piantagione di caffè

Le origini: chi ha scoperto il caffè

Da dove viene il caffè? Un’antica leggenda etiope, risalente al 700 d.C., narra che il caffè coltivato in tutto il mondo ha le proprie origini nelle antiche foreste di caffè dell’altopiano abissino. Secondo il mito, fu un pastore di capre di nome Kaldi a scoprire per primo il potenziale dei suoi rinomati chicchi.

Kaldi avrebbe scoperto il caffè dopo aver notato che le sue capre erano diventate incredibilmente energiche e insonni dopo essersi cibate delle strane bacche rosse di un particolare albero. Kaldi riferì la scoperta delle “capre danzanti” all’abate di un monastero locale, che ne ricavò effettivamente una bevanda, scoprendo di lì a poco che lo avrebbe tenuto sveglio durante le preghiere serali. L’abate condivise immediatamente la scoperta con i monaci del monastero e l’effetto energizzante di quelle bacche iniziò a diffondersi, raggiungendo inizialmente il Medio Oriente e la Penisola arabica . Poco dopo il caffè iniziò il suo interminabile viaggio attraverso il mondo.

Un’altra versione della leggenda sostiene che Kaldi abbia condiviso i chicchi con un monaco, che all’inizio ne disapprovò l’uso e li gettò nel fuoco. Sorprendentemente, il risultato fu un aroma meraviglioso e piacevole che, di fatto, portò al primo caffè tostato di tutti i tempi. Poco dopo, i chicchi vennero macinati e bolliti per produrre una bevanda che doveva essere piuttosto simile a quella che oggi conosciamo come caffè.

Che la storia di Kaldi sia vera o meno, una cosa è certa: le origini del caffè sono in "Etiopia" . Un’altra cosa di cui vi è certezza è il passo successivo: il caffè ha puntato in direzione nord-est, superando il Mar Rosso e raggiungendo lo Yemen nel XV secolo attraccando al porto di Mokha. Lì uno studioso islamico e mistico sufi scoprì che far bollire i semi che crescevano spontaneamente sulle colline vicine in una pentola d’acqua avrebbe trasformato il liquido, dandogli una tonalità marrone e una consistenza fangosa. Ogni volta che assaggiava l’infuso, lo spirito si risollevava risvegliando i sensi e rafforzando la sua concentrazione durante i momenti di preghiera, studio e meditazione durante le ore notturne. Queste sono le premesse per la diffusione della bevanda tra gli yemeniti, che iniziarono a coltivare il caffè sui loro terrazzamenti montani e vallivi, condividendolo con quei pellegrini e commercianti che poi lo avrebbero condotto con sé in tutta l’Asia e l’Europa.

 chicchi di caffè

I migliori fatti storici sul caffè

Tra i numerosi fatti che hanno caratterizzato la storia del caffè, abbiamo deciso di sceglierne alcuni curiosi e di presentarli nel paragrafo seguente:

Il caffè ha “nutrito” il Secolo dei Lumi e la Rivoluzione industriale: prima che il caffè venisse ampiamente introdotto nella civiltà e nella cultura europee nel XVIII secolo, la bevanda principale anche per la prima colazione, per quanto strano possa sembrare, era la birra, poiché l’acqua dell’epoca era troppo inquinata per essere potabile. Pertanto, le persone vivevano spesso in un costante stato di ebbrezza. Allo stesso tempo, i nuovi "caffè" divennero il luogo in cui gli uomini erano soliti incontrarsi per discutere gli eventi del giorno, per discutere e persino per concludere affari.

Beethoven era un vero incubo per i baristi : Ludwig van Beethoven era estremamente esigente in fatto di caffè. Ogni volta che desiderava gustarne una tazza, insisteva per consumare un caffè fatto con esattamente 60 chicchi.

I tentativi di vietare il caffè si sono verificati più volte nel corso della storia : già nel 1511, le autorità religiose della Mecca ritenevano che incoraggiasse il pensiero radicale e misero fuori legge la bevanda. In seguito, gli ecclesiastici italiani del XVI secolo cercarono di vietare il caffè perché considerato satanico, nonostante papa Clemente VII ne fosse ghiotto. Per questo motivo decise infine di revocare il divieto. Nel corso del XVIII secolo fu il governo svedese a proibirne il consumo, ritenendo che potesse scatenare una sorta di sentimento di ribellione.

Il caffè più costoso mai acquistato: 4.535 USD alla libbra (circa 454 g) – È successo nel 2019, quando uno speciale micro-lotto di caffè verde di Panama non tostato è stato venduto all’asta per 10.000 USD al chilo. L’azienda non ha rivelato la varietà di caffè o il processo di lavorazione coinvolti, ma ha affermato che il micro-lotto era da considerarsi il suo prototipo di serie di caffè.

 storia del caffè

Le tradizioni in varie parti del mondo

Poiché molte persone in tutto il mondo difficilmente possono sopravvivere senza la loro tazza di caffè al mattino, la bevanda può essere servita in migliaia di modi diversi a seconda del luogo in cui la si ordina. Ecco alcune delle più curiose e caratteristiche tradizioni riguardanti il caffè vive in ogni parte del mondo.

Partendo dall’ Europa, scopriremo che in Italia, patria dell’espresso, è possibile degustare un Espresso Romano , ovvero una singola tazzina servita con una fresca scorza di limone sul bordo. Venendo alla Spagna, originario di Valencia, il Café Bombón (noto anche come "caffè caramella") viene preparato in un bicchiere trasparente in cui si possono ammirare i deliziosi strati bianchi e neri fatti di latte condensato zuccherato e infuso di espresso in cima. Altrimenti, il frappé greco potrebbe decisamente rappresentare un’altra grande opzione. Simbolo della coffee culture greca del dopoguerra, consiste in un caffè solubile con ghiaccio di facile preparazione, servito in un bicchiere alto e ricoperto di schiuma. Tutto ciò che serve per prepararlo è caffè solubile, zucchero, latte, acqua e cubetti di ghiaccio.

Che dire della combinazione di caffè e alcol? In Germania si può ordinare un Pharisäer, shot drink a base di caffè forte, rum e panna montata, generalmente servito in una mug o in un bicchiere, mentre l’Irish coffee è famoso in tutto il mondo dal 1943, quando fu creato per caso, diventando una nota bevanda natalizia (che in realtà può essere consumata tutto l’anno), composta da caffè caldo, whiskey irlandese, zucchero e panna montata.

Quando si tratta del modo di servire il caffè, l’America Latina è in grado di offrire diverse, deliziose opportunità. Il Café de Olla, preparato con caffè macinato a tostatura scura, zucchero grezzo, cannella e altre spezie, è molto popolare in Messico, dove viene servito in una tazza con una buccia d’arancia. Essendo un’icona dello stile di vita cubano , il caffè è molto apprezzato sull’isola. Il “Café Cubano” è un gustoso espresso con uno spesso strato di crema zuccherata. Visitando la Colombia potrete invece assaggiare un delizioso Café con leche, una versione semplice e veloce del caffè con latte preparata con chicchi di caffè appena macinati e latte riscaldato. Infine, il Café Lagrima è considerato un’arte nei bar argentini e si rivela perfetto per chi preferisce un caffè meno forte, poiché consiste in una tazzina da espresso riempita di latte e macchiata con una goccia di caffè.

Il Nous Nous marocchino è da considerarsi un’altra delizia: significa "mezzo e mezzo” e viene servito in piccoli bicchieri con una goccia di zucchero per renderlo più dolce, e unisce un espresso forte e un bicchiere di schiumoso latte riscaldato. Il Türk Kahvesi, altresì detto caffè turco, è un originale metodo di preparazione del caffè non filtrato, durante il quale i chicchi vengono fatti sobbollire in una pentola prima di essere serviti insieme a dello zucchero zucchero, se necessario. Un aspetto interessante è la tradizione superstiziosa che lo accompagna. Si dice che i fondi rimasti dopo la degustazione possano essere usati a scopi divinatori.


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